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MI CIUDAD. Su Historia y su Gente

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Estado Zulia

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Su Historia

Etapa Colonial


...Y llegaron los invasores.

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Capitan Alonso de Ojeda. Llegó al Lago de Maracaibo en 1499(****)

"En España se tenía una idea confusa de nuestras tierras. Se hablaba de la isla de Coquivacoa.(*)pág. 39

El 24 de agosto de 1499 los habitantes de las costas del Golfo divisaron extrañas embarcaciones y se prepararon para recibir a los invasores. Era Alonso de Ojeda en su primer viaje como jefe de la acción exploradora.

"El descubrimiento del Lago fue una consecuencia inmediata de la actividad descubridora de Colón. Don Alonso de Ojeda había sido lugarteniente del Descubridor. Al finalizar las actividades del tercer viaje, Ojeda vino por propio esfuerzo a seguir descubriendo tierras continentales. Acompañado de Américo Vespucci y Juan de la Costa recorrió la costa venezolana desde Paria hasta la Península de la Goajira.

Las comunidades aborígenes, viviendo en casas construidas sobre las aguas, fueron los primeros humanos que contactó Ojeda el 24 de Agosto de 1499 en el poblado Veneciuela, ubicado a la entrada del Lago.

En este viaje llegó a las aguas sosegadas del Golfo y, siguiendo la linea de sus costas, descubrió el día de San Bartolomé, el 24 de agosto, el inmenso lago al cual llamó Lago de San Bartolomé".

El descubrimiento del Lago aumentó la curiosidad de Ojeda, quien avanzó aún más por la inmensa laguna. En una de las islas de la entrada, que pudo ser isla de Toas, los descubridores hallaron una aldea aborigen de carácter palafítico, pues sus casas estaban construidas en estacas sembradas en el fondo del Lago. Cada choza se comunicaba con las otras por puentes removibles y por canoas."(***) pág. 38


"Era el de Ojeda nacido en Cuenca, España en 1470 (...) Todas sus empresas se las encomendaba, en petición de favor y ayuda a la Vírgen María, de quién era muy devoto. Al acostarse colocaba un cuadrito de la Vírgen que siempre llevaba consigo a la cabecera de su lecho, y le rezaba sus oraciones acostumbradas".(*****)pág. 13

Los palafitos en el lago ¿dieron origen al nombre de Venezuela?

No hay acuerdo entre los historiadores consultados. Presentaremos la posición de cuatro historiadores:

Ocando Yamarte nos indica

"En 1500 aparece el nombre de Venezuela usado por el cartografo Juan de la Cosa, compañero de Ojeda en su primer viaje a la zona del Golfo, oportunidad en que se bautizó la nueva tierra". pág. 39

"Alonso de Ojeda (...) logró una capitulación con los reyes, el 8 de junio de 1501. Al año siguiente en enero, Ojeda partió para las tierras descubiertas. Lo acompañaba Américo Vespucio. Venía con carácter de gobernador de la Gobernación de Coquibacoa".(*)pág. 40

Ocando Yamarte sólo apunta la aparición del nombre de Venezuela en el año 1500, después del primer viaje de Ojeda, en el cual no aparece Américo Vespucci. Este según el autor, lo acompaña en el segundo viaje (1502)...

 

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Palafitos en el lago de Coquivacoa.(****)

...y no como lo apunta Besson, que lo acompañó en 1499. Este historiador en su obra atribuye el nombre de Venezuela a la semejanza que Ojeda vió en los palafitos del lago con Venecia, en su primer viaje.

"Le acompañó también el piloto Juan de la Cosa (natural de Santoña) ...habilidísimo para trazar mapas y usar instrumentos marinos. A de la Cosa se le debe la más antigua carta geográfica que se conoce de paises pertenecientes al nuevo mundo".(*****) pág. 17

"Asimismo era su compañero el florentino Américo Vespucio (...) de grandes conocimientos naúticos..." (*****)pág. 17

"Ojeda vió que estas casas tenían sus puentecitos y que las canoas cruzaban de casa en casa, como si fueran gándolas, recordó a Venecia (...) y dió nombre a nuestra patria. Los indios llamaban a este Golfo Coquivacoa.(*****)pág. 20

Tarre M. crea un diálogo entre Ojeda, Juan de la Cosa y Américo Vespucci donde al ver los palafitos, les recuerda Venecia y la llaman pequeña Venecia o la Venezuelica. Tambien anota que los naturales 'llaman esto Coquivacoa'(****).

"...el hemisferio lleva el nombre de Américo Vespucci, quien de paso, viendo los palafitos en el lago de Maracaibo, inventó el nombre de Venezuela".(****)pág. 41

La posición de Gómez Espinosa es contraria a las anteriores:

"Se dice que Américo Vespucci, compañero de viaje de Ojeda y que era nativo de Italia, al contemplar esas casas sobre las aguas recordó a Venecia, ciudad italiana construida en las aguas del Mar Adriático. Ese recuerdo le hizo exclamar: "Es como Venecia". Y en recuerdo de esa lejana ciudad la llamó "Pequeña Venecia", que es lo que significa el vocablo VENETIOLA, lo de origen latino, utilizado por Vespucci. Y se estuvo afirmando que de esa palabra latinizada se derivó fácilmente el nombre de Venezuela, cuyo uso se extendió posteriormente a toda la extensión de Tierra Firme.

El verdadero origen del nombre Venezuela.

Lo que se dijo anteriormente sobre el origen de la palabra Venezuela no parece tener base histórica firme: porque los historiadores y cosmógrafos de la época señalan que el pueblo palafítico, con el que contactaron Ojeda y sus soldados, tenía por nombre Veneciüela; nombre que sirvió más tarde como punto de partida para extender ese vocablo toda la extensión de Tierra Firme. Ello es históricamente cierto; pues en el primer mapa que bajo la dirección del cosmógrafo Rodríguez de Enciso se publicó en 1503 y que se refería a toda la costa norte del actual continente suramericano, indicaba este nombre, Veneciüela, e indicaba el lugar de su localización. Ello nos comprueba que en el Lago, la patria venezolana recibió su bautismo".(***)pág. 38

Origen del nombre de Maracaibo

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Facsímil de un mapa antiguo del Lago de Maracaibo

El origen del nombre de Maracaibo tiene iguales confrontación de opiniones. Besson nos dice:

"El principal cacique del Lago era Mara, indio de buen porte, alto y grueso, de mirada de águila, valiente e intrépito, que vivia feliz en la isla cerca de la costa Este (Hoy Isla de Providencia, antes Isla de los Burros), entre Maracaibo y la margen oriental del Lago. Armados en guerra los indios inmediatos a su mando se opusieron a la intromisión de Alfínger y sostuvieron serios combates, en uno de los cuales el valeroso caciqueb cayó muerto en los más recio de la batalla. Algunos historiadores creen que la muerte de Mara no acaecio sino en 1546, y tros en 1607, pero entnces no pudo ser con las tropas de Alfínger, pues ya Alfínger había muerto.


La leyenda de que cuando cayó herido de muerte el cacique Mara, los soldados gritaron [[Mara cayó]],y haberse derivado de ese grito el nombre de Maracaibo que Alfínger dió a la nueva ciudad, es solamente una invención a la que han dado publicidad algunos cronistas. Dice Fray Simón que los indios ya le habían dado a la laguna el nombre de Maracaibo, porel c.acique Mara que dominaba toda la región. Maracayar, en lenguaje Guaraní ye en otras lenguas Caribes, significa tigre o jaguar. De allí que [[Maracayarmbo]] será [[Mano de tigre]], pues [[mbo]] se usa en vez de [[bo]], que significa mano.(****)págs. 41-42

Gómez Espinosa plantea:

El origen del nombre Maracaibo.

"Sobre el origen del nombre Maracaibo, aun cuando existen muchas versiones fabulescas, sólo hay una versión históricamente aceptable. Cuando Don Alonso de Ojeda llegó al área lacustre en su segundo viaje en 1502, pudo entrar en más fácil comunicación con los naturales. Estos, después de hacerse entender por diferentes medios, indicaron al señalar hacia el sur, que todas esas regiones eran dominio natural de un gran cacique de nombre Maracaibo, que era señor y dueño de poblados y tierras.

Esto mismo afirma el historiador de aquella época (año 1581) Fray Pedro de Aguado quien al hablar de Maracaibo dice: "Maracaibo era nombre propio de un señor muy poderoso que en este lago vivía o residia que señoreaba y mandaba la mayor parte de las gentes que en ella habitaban; cuyo nombre era tan célebre entre aquellos naturales que viendo o entrando donde ellos estaban, luego les nombraba Maracaibo, o señalaban, o daban a entender por señales su gran poder y grandeza y de aquí le quedó entre los españoles el nombre y sobrenombre de la laguna de Maracaibo".(***)pág. 38

"El descubrimiento del lago abrió el camino para explorar las tierras del occidente y del sur Lacustre. Con el descubrimiento del Lago por Ojeda no se siguió inmediatamente el descubrimiento y exploración del territorio lacustre. Hubo de pasar un tiempo cercano a los treinta años, para iniciar las exploraciones por el área del Lago.(***) pág. 39

Gómez Espinosa plantea su posición sobre la existencia de Mara:

"Hemos de hacer una aclaratoria acerca de un Cacique Mara, muy popularizado por la leyenda, lo que incluso ha llevado a erigirle una plaza en la capital zuliana y un Municipio. El Cacique Mara no existió".(**) pág. 163

Y la posición del poblado indígena de Maracaibo.

"...el español soldado Francisco Martín, perdido en las selvas del Río Catatumbo, logró llegar a la confluencia de los ríos Zulia y Catatumbo, donde había un poblado indígena llamado Maracaibo (hoy está allí Encontrados).(**) pág. 164

Ocando Yamarte comparte esta posición...

"...la llamó así en honor de un 'indio principal' que dominaba en el Lago".(*) pág. 42

"Antes de la Maracaibo de Alfínger existió una población con ese nombre al sudeste del Lago en las tierras de los Pemones. Allí fue a dar Francisco Martín, el único sobreviviente de los hombres de Iñigo de Vasconia, lugarteniente de Alfínger. Martín habia sido aceptado y vivia como un indio. Fue encontrado en 1533 por el Alguacil Mayor de la Maracaibo de los españoles, Francisco de Santa Cruz".(*) pág. 49

Tarre Murzi sólo habla del Coquivacoa...

"Los naturales llaman a esto Coquivacoa. (pág. 25)(...)En su original reportaje del Coquivacoa...(pág. 28)Había muchas tribus en la hoya del Coquivacoa...(pag. 29).(****)


Fundación de Maracaibo

En la fundación de Maracaibo se han tenido dudas entre tres "fundadores", pero la ponencia del Dr. Angel Francisco Brice en el Simposio Histórico organizado por el Centro Histórico del Zulia ¿Quién fue el verdadero fundador de Maracaibo? en 1965 sostiene que fue el alemán Ambrosio Alfinger en 1529.

Ocando y Gómez comparten la misma opinión respecto a el fundador y fecha.

"En septiembre de 1529 Ambrosio Alfínger ordenó que los infantes, las mujeres y los niños fueran al Lago por mar, mientras él se ponía en camino por tierra. Se encontró con ellos en un punto de la costa oriental el 8 de septiembre. Celebraba la liturgia ese día la Natvidad de Nuestra Señora por lo cual llamó a las aguas Lago de Nuestra Señora. Sin detenerse pasó a la otra orilla y fundó la villa de Maracaibo".(*)pág. 42

"La expedición llegó a la costa del Lago el 8 de septiembre de 1529 y acampó en el lugar donde se levanta hoy la ciudad de Los Puertos de Altagracia.

De esta población tomó rumbo a la costa occidental del Lago al lugar donde hoy se halla Punta Santa Lucía en la bahía de Maracaibo y allí fundó un asiento de gentes civilizadas, que llamó Maracaibo de la Laja, por haber encontrado en esa área una extensa laja que según se dice, cubre una gran extensión desde La Goajira".(***)pág. 48

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Ambrosio Alfinger. Fundador de Maracaibo**

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La Villa de Maracaibo en 1562. Copia del plano original hallado en una antigua casa de la calle de Las Ciencias.**

Sobre la fundación anota Besson...

"Con respecto a la fundación de Maracaibo por Alfínger, aseguran ciertos cronistas que cuando este llegó al Lago ya existía una Villa en 'la laja', pero no decen quien la había fundado. En unos papeles antiguos, ya casi ilegibles, hallados en unas excavaciones, existen indicios de esta Villa; pero sin expresar fundamentos ciertos. Reunidos los de Alfínger cerca de la Costa Oriental del Lago, pasaron al frente de dicho lugar donde es hoy el puerto de Maracaibo. Allí, sobre la misma laja, donde había una renchería india, Alfínger declaró fundada una aldea que confirmó con el nombre de Maracaibo".(*****) págs. 41-42

Tarre expone su óptica sobre el asunto:

"A Maracaibo la fundaron o la crearon en cuatro tiempos: primero, los indios, muchos años antes de nuestra era; luego un alemán llamado Ambrosio Alfínger; más tarde, un español de Talavera La Vieja llamado Alonso Pacheco; y por último, otro conquistador hispano que decíase llamar Pedro de Maldonado"(...)el Hermano Nectario María, un curita tenaz y sabio, nacido para pasar la vida en los archivos de Indias y entre infolios e incunables de las bibliotecas, desentrañó la verdad en su libro sobre 'Los Orígenes de Maracaibo'; y tal libro sirvió de base para que el Centro de Historia del Estado Zulia, en 1965, estableciera el definitivo criterio siguiente:

El fundador de la ciudad de Maracaibo fue el Adelantado Ambrosio Alfínger. Fecha de fundación: 8 de septiembre de 1529. Fueron refundadores de la ciudad de Maracaibo: el Capitán Alonso Pacheco en 1569 y el Capitán Pedro Maldonado en 1574.(****) pág. 47

San Sebastián "Patrono de Maracaibo"

El origen del culto a San Sebastián se inicia en la época de la colonia.

"El asedio de los maracaiberos por los indios, implacables en su venganza, hizo sentir la necesidad de buscar auxilio en el cielo, ya que de la tierra era muy difícil en sus circunstacias. Así, el 20 de enero de 1591 nombraron a San Sebastián patrono de la ciudad. Lo escogieron porque habiendo muerto asaetado este mártir por los soldados de Decío, en el siglo III, le pedían con más confianza que los librara de las flechas de los indios".(*) pág. 49

 

*Gustavo Ocando Yamarte. (1996)"Historia del Zulia"

**Antonio Gómez Espinoza. (1992)"Historia Fundamental del Zulia" I Tomo.

***Antonio Gómez Espinoza. (1990)"Historia Básica del Zulia"

****Alfredo Tarre Murzi. (1986)"Biografía de Maracaibo"

*****Juan Besson (1973)"Historia del Estado Zulia"Tomo I


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